Font-Romeu capitale sportive

rJEQ3DLe Centre National d’Entrainement en Altitude accueille tout au long de l’année de nombreux sportifs internationaux de haut niveau. L’altitude, c’est désormais une évidence, constitue un élément très important dans la préparation sportive d’une grande compétition, comme les prochains Jeux Olympiques de Londres 2012. Où de nombreux compétiteurs viendront chercher là « Le cocktail des champions »: les bienfaits reconnus de l’entraînement en altitude (1800m) , des conditions climatiques exceptionnelles et bien sur des installations sportives et structures d’accueil complètes.

Un peu d’histoire : La création du centre d’entrainement en Altitude

Lorsque le Comité International Olympique attribue à Mexico l’organisation des Jeux Olympiques de 1968, les fédérations sportives du monde entier recherchent des lieux d’entraînement réunissant les conditions (notamment l’altitude élevée) dans lesquelles vont se dérouler les compétitions.
En France, après les mauvais résultats sportifs obtenus aux JO de Tokyo de 64, le Général de gaulle souhaite lui aussi  que la France  honore et retrouve son rang de grande nation. L’idée d’un centre d’entrainement Pré-olympique germe  et se concrétise très rapidement avec le choix de Maurice Hergoz, alors Ministre des sports,  pour Font-Romeu. Son altitude de 1850 m (quasi-similaire à celle de Mexico), son climat et sa latitude (la plus basse de France) semblent avoir été déterminants dans cette décision. L’architecte Roger Taillibert est choisi pour donner corps au projet. Il se présente sous la forme d’un vaste amphithéâtre, protégé des vents dominants et largement ouvert sur le panorama grandiose de la Cerdagne.En février 1967, le tout nouveau Centre National d’Entrainement en Altitude est inauguré et  les installations sportives accueillent leurs premiers sportifs. La préparation pré-olympique peut commencer… Les plus grands champions, français et internationaux, vont dés lors,  fréquenter régulièrement ce haut lieu de l’entrainement sportif.

Un Centre d’Entrainement en Altitude International, mais pas que …

Afin de valoriser et réformer   plus en profondeur les vocations scolaires et sportives, les autorités françaises décident alors d’associer un lycée au Centre d’Entraînement. Les premières sections sports études françaises sont installées à Font-Romeu à la rentrée 1967. Le lycée Climatique et Sportif  Pierre de Coubertin propose  donc un Lycée et un Collège qui accueillent les élèves du secteur, des élèves sportifs de toute la France  et aussi,  pour pointer sa vocation climatique, des élèves asthmatiques des nombreux homes d’enfants environnants. Tous ces jeunes sportifs trouvent là des structures  uniques et adaptées   à leur sport de prédilection et à leurs études. Nombreux seront (et sont toujours), dés lors, les élèves  qui alimenteront les équipes de France qui participeront aux Jeux Olympiques et aux grandes compétitions internationales. C’est eux qui donneront, par leurs palmarès, tout l’éclat et l’aura international du site d’entrainement de Font-Romeu.